Deprescrizione: il ruolo del farmacista

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Dopo qualche anno che si assumono farmaci, il loro effetto può cambiare e, quindi, può essere necessario sostituirli se non addirittura sospenderli. In questo processo il farmacista si trova in prima linea

Con il termine deprescribing (in italiano deprescrizione) si indica il processo pianificato di riduzione o interruzione dei farmaci che potrebbero non essere più utili o addirittura causare danni al paziente. La pratica del deprescribing si rivolge spesso a pazienti con più condizioni croniche, sovente anziani o che hanno un’aspettativa di vita limitata. In queste situazioni, i farmaci possono contribuire a un aumento del rischio di eventi avversi e le persone possono trarre beneficio da una riduzione del carico di farmaci.

Medicinali che “scadono”

Un farmaco è solitamente appropriato nel momento in cui è prescritto ma, a mano a mano che le condizioni di una persona cambiano o con l’avanzare dell’età, gli effetti possono essere del tutto differenti. Questo perché potrebbe non essere più giusto il dosaggio, il tipo di farmaco potrebbe non essere più adeguato o addirittura non essere più necessario.

Ciò che una volta era buono ed efficace potrebbe non esserlo più ora. Tuttavia, la ricetta viene regolarmente ricaricata. Inoltre, quando le persone assumono più medicinali, corrono un rischio maggiore di interazioni farmacologiche che, in alcuni casi, possono persino causare gravi danni. Invece, è stato dimostrato che la deprescrizione riduce il numero di farmaci senza causare cambiamenti significativi nella salute.

Nel contesto dell’assistenza sanitaria di base, sarebbe bene monitorare e rivalutare periodicamente il piano terapeutico dei pazienti, in particolare dei pazienti in politerapia. Quando i farmaci che non sono più appropriati vengono deprescritti, molti di questi pazienti sperimentano risultati migliori e una migliore qualità della vita.

Per esempio, la loro aderenza a qualsiasi farmaco rimanente nella prescrizione può migliorare ed è meno probabile che si verifichino interazioni farmacologiche o effetti collaterali.

Farmacisti in prima linea

I farmacisti possono rivestire ruoli chiave per aiutare a deprescrivere efficacemente i farmaci non necessari e non sicuri, soprattutto nella popolazione adulta più anziana.

Probabilmente è giusto dire che non si sarebbe un farmacista se il proprio obiettivo fosse semplicemente quello di vendere quante più prescrizioni possibili, indipendentemente dalle conseguenze. Il ruolo del farmacista è di assicurarsi che le persone ricevano l’aiuto che i farmaci possono fornire. Quindi, quando il farmaco non ha più effetti benefici, il farmacista potrebbe aiutare le persone a valutare la possibilità di interromperlo. Con l’invecchiamento della nostra popolazione e con l’arrivo sul mercato di un’ondata di nuovi farmaci, questo comportamento renderà il ruolo del farmacista più importante.

La compliance ai farmaci è un problema cronico, quindi, sarebbe ingenuo pensare che chi cerca di convincere le persone a smettere di prendere i farmaci a cui sono abituate non si imbatterà negli stessi problemi di convincere le persone a prenderli. Ma l’esperienza con la non aderenza ci dice che alcuni degli stessi approcci (come insegnamento, promemoria e arruolamento di persone di supporto) possono aiutare. Poiché i danni correlati ai farmaci hanno un impatto sulle popolazioni che invecchiano, i farmacisti sono chiamati ad assumere un ruolo cruciale nel processo di deprescrizione.

La soppressione della prescrizione è una via da considerare per i pazienti che soffrono di una serie di malattie, reazioni avverse ai farmaci o trattamento inefficace, oppure sono stati vittima di cadute. E anche quando gli obiettivi del trattamento sono cambiati.

La polifarmacia è comune tra gli anziani a causa dell’elevata prevalenza di condizioni croniche che spesso richiedono più farmaci per una gestione ottimale. Ma oltre alla polifarmacia e ai farmaci inappropriati, la popolazione anziana è esposta ai danni causati da medicinali a fronte di cambiamenti fisiologici legati all’invecchiamento che influenzano il metabolismo, l’eliminazione e la distribuzione del farmaco. Anche le cadute, un altro serio problema di salute pubblica per le persone anziane, possono essere ridotte attraverso la deprescrizione.

La semplificazione dei regimi farmacologici offre un vantaggio aggiuntivo per le persone che cercano di tenere traccia di diversi farmaci differenti, rendendo più facile l’aderenza e riducendo il dosaggio e gli errori correlati da parte del paziente.

Dalla prescrizione alla deprescrizione

Un approccio cauto alla deprescrizione include due principi: interrompere un farmaco alla volta e ridurre le dosi lentamente per settimane se non mesi. La semplificazione dei regimi farmacologici ha il vantaggio aggiuntivo per le persone che cercano di tenere traccia di diversi farmaci, di rendere più facile l’aderenza riducendo il dosaggio e gli errori correlati da parte del paziente.

I farmacisti hanno un’opportunità unica per spostare l’attenzione clinica dalla prescrizione o dall’avvio di nuovi farmaci alla deprescrizione. Questo può essere ottenuto lavorando in collaborazione con il team di assistenza del paziente per ritirare i farmaci inappropriati, specialmente negli anziani.

I farmacisti dovrebbero garantire che, laddove una persona si presenti regolarmente con prescrizioni o una richiesta di più farmaci, ci siano processi che consentano una revisione specifica per capire come viene gestito il “carico di pillole”, se i farmaci non sono più necessari e se la polifarmacia è problematica per quel paziente.

I farmacisti dovrebbero garantire che, quando viene effettuata una revisione dei farmaci e si scopre che la persona ha problemi farmacologici molto complessi, siano in atto meccanismi per fare riferimento al proprio medico di famiglia, a un geriatra o ad altri servizi in grado di gestire le sue condizioni. I farmacisti di comunità possono guidare con successo la deprescrizione di farmaci rischiosi, combinando l’educazione del paziente con la sensibilizzazione basata sull’evidenza ai medici.

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